Ajolote poblano. La muy triste historia del desconocido habitante de la Laguna de Alchichica | El Universal Puebla

Ajolote poblano. La muy triste historia del desconocido habitante de la Laguna de Alchichica

Sin duda, el ajolote más conocido en nuestro país es el de Xochimilco, cuyo nombre científico es Ambystoma mexicanum. Sin embargo, en Puebla existe una especie poco conocida de ajolote

Foto: Programas de Acción para la Conservación de Especies (PACE)
Qué Hacer 01/12/2021 08:46 Redacción CDMX Actualizada 09:58

El ajolote o axolotl es una de las especies endémicas que se encuentran en peligro de extinción en México.

Este simpático animalito pertenece a los anfibios del género Ambystoma. En México hay 17 especies de ajolotes, de las cuales 16 son endémicas y una se comparte la distribución con Estados Unidos y Canadá.

Sin duda, el ajolote más conocido en nuestro país es el de Xochimilco, cuyo nombre científico es Ambystoma mexicanum. Sin embargo, en Puebla existe una especie poco conocida de ajolote, la cual tiene su hábitat en un lugar muy específico del estado.

Se trata del Ambystoma taylori o Ajolote de Alchichica. 

La distribución del ajolote poblano está restringida exclusivamente a la Laguna de Alchichica, ubicada en el municipio de Tepehuayo. Es decir su hábitat se restringe a aguas salobres profundas de dicha laguna volcánica.

De acuerdo con el Programas de Acción para la Conservación de Especies (PACE), de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), el ajolote de Alchichica "mide en promedio 76 mm de longitud hocico cloaca (LHC) con un intervalo de 60 a 113 mm. Cuando eclosionan las larvas miden entre 10 y 17 mm".

"La cabeza es un poco más ancha que larga y la cola es corta aproximadamente al 65% del tamaño del cuerpo. (...) Los ejemplares neoténicos son de color amarillo brillante con manchas oscuras, mientras que los organismos metamórficos son color café oscuro en el dorso con manchas crema. Presentan un par de manchas claras en la región occipital y una mancha clara en la región occipital".

El término neoténico se refiere a los ejemplares que alcanzan la madurez sexual con características larvarias, por ejemplo, la retención de branquias y la permanencia de su forma acuática.

Ajolote poblano, bajo amenaza

Al igual que otras especies de ajolotes, el de Alchichica se encuentra bajo amenaza. 

Esta especie se encuentra enlistada bajo la categoría de Protección Especial (Pr) en la NOM-059-Semarnat-2010, y en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza se ubica en la categoría críticamente amenazada (Cr).

El diagnóstico de la Semarnat señala que las principales amenazas de esta especie es la pérdida del hábitat y la contaminación y extracción del agua de la de la Laguna de Alchichica.

De las 17 especies mexicanas, 15 están en alguna categoría de riesgo dentro de la NOM-059-Semarnat-2010. Una de ellas (A. mexicanum) está categorizada como en Peligro de Extinción (P), tres como Amenazadas (A) y 11 como Sujetas a Protección Especial (Pr). En la lista roja de la IUCN se enlistan doce en alguna categoría de amenaza, nueve como en Peligro Crítico de Extinción (CR) y dos En Peligro de Extinción (EN). Fuera de las categorías de amenaza, tres especies se ubican como Preocupación Menor (LC) y tres más como Datos Insuficientes (DD). 

Características de los ajolotes

  • Presentan un cuerpo parecido al de una lagartija. 
  • Tienen piel lisa, glandular y húmeda.
  • Poseen patas con cuatro dedos en los miembros anteriores y cinco en los posteriores, careciendo de uñas.
  • Su coloración varía entre café, negro, verde, manchados, amarillos y algunas veces rosados, existiendo también ajolotes albinos.
  • Su cuerpo es robusto, con surcos costales a los lados y cabeza ancha; la cola es algo aplanada lateralmente, carecen de párpados y presentan pulmones y branquias.
  • Tienen una boca de gran capacidad y dientes diminutos que se disponen en hileras a la entrada de la cavidad oral con lengua retráctil como la de las ranas.
  • A diferencia de lo que les ocurre a las salamandras y otros anfibios metamorfoseados, los ajolotes no presentan muda de piel. 

Estas son las especies de ajolotes mexicanos:

  • Ambystoma altamirani - Ajolote de arroyo de montaña. (Sierra de las Cruces en Morelos, Edomex y CDMX; también se tiene detectada una población en Tlaxcala)
  • Ambystoma amblycephalum - Ajolote de cabeza chata (Michoacán)
  • Ambystoma andersoni - Achoque (Laguna de Zacapu, Michoacán)
  • Ambystoma bombypellum - Ajolote de piel fina (Edomex)
  • Ambystoma cabecerium
  • Ambystoma dumerilii - Achoque de Pátzcuaro
  • Ambystoma flavipiperatum - Ajolote de Chapala (​​sierra de Quila, en el Municipio de Tecolotlán, Jalisco)
  • Ambystoma granulosum - Ajolote granulado o de Toluca (arroyos del Iztaccihuatl y Popocatepetl y Monte Tláloc en el Centro de México)
  • Ambystoma leorae - Ajolote de Río Frío 
  • Ambystoma lermaense - Ajolote de Lerma
  • Ambystoma mavortium - Ajolote tigre rayado (Canadá, México y Estados Unidos)
  • Ambystoma mexicanum - Ajolote mexicano o de Xochimilco
  • Ambystoma ordinarium - Achoque de Michoacán
  • Ambystoma rivulare - Ajolote de arroyo de Michoacán o arroyero de Toluca
  • Ambystoma rosaceum - Ajolote rosado, tarahumara o salamandra de la Sierra Madre Occidental
  • Ambystoma silvense - Ajolote del bosque de pino (Sierra Madre Occidental de Durango)
  • Ambystoma taylori - Ajolote de Alchichica 
  • Ambystoma velasci - Ajolote del Altiplano (Michoacán, Edomex, Puebla, Tlaxcala, Veracruz, Coahuila y Querétaro)

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